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遗传学研究:家猫身上皮毛花纹的形成是由发育胚胎中特定分子决定的

日常生活当中,很多爱猫人士都可能养一只或多只猫为宠物,但猫身上的花纹是怎么来的?可能就很少有人知道。

施普林格·自然旗下学术期刊《自然-通讯》最新发表一篇遗传学研究论文称,家猫身上皮毛花纹(如斑纹)的形成是由发育胚胎中的特定分子决定的。

该项研究结果揭示出,相同的皮肤细胞具有不同的遗传特征,这些遗传特征之后会让毛色形成复杂的花纹,这也是体现猫和许多其他哺乳动物多样性的一个典型特征。

该论文介绍,此前的研究显示,家猫会在毛发生长过程中出现毛色花纹,相邻毛囊会在这个阶段产生不同类型的黑色素。不过,人们对决定毛囊产生黑色或黄色黑色素的发育过程一直不够了解。

最新发表论文通讯作者、美国哈森阿尔法生物技术研究院格雷戈里·巴什(Gregory Barsh)和同事对家猫的皮肤样本开展研究,这些样本取自不能成活的猫胚胎的不同发育阶段,他们还分析了组织切片中发现的单细胞基因和蛋白。

论文作者发现,胚胎的基因表达差异决定了毛发生长后期产生的毛色花纹的形状。他们认为,Dickkopf 4(Dkk4)基因编码的一个信号分子在此过程中起到关键作用。他们的研究还表明,Dkk4基因在有细纹斑的猫(如阿比西尼亚猫或Servaline热带草原猫)的体内发生了突变。

虽然这项研究主要关注家猫,但论文作者认为,该研究结果可能也适用于豹、虎等其他哺乳动物的毛色花纹形成。 (记者 孙自法)

责任编辑:Rex_09