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苹果向新的方向前进 大肆收购半导体公司有望成为新芯片巨头

苹果于2010年推出了首款自主研发的iPhone处理器,该公司周一表示,计划在12个月内推出配备了自主研发定制芯片的Mac电脑,此举终结了苹果与英特尔长达15年的专业合作伙伴关系。

腾讯科技讯 6月24日,据外媒报道,通过将制造业务外包给由芯片和不同零部件制造商组成的庞大生态系统,苹果公司建立起自己的电子产品帝国。如今,在首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)带领下,该公司开始向新的方向前进,大肆收购半导体公司,并有望成为新的芯片巨头。

苹果于2010年推出了首款自主研发的iPhone处理器,该公司周一表示,计划在12个月内推出配备了自主研发定制芯片的Mac电脑,此举终结了苹果与英特尔长达15年的专业合作伙伴关系。苹果表示,定制设计的芯片不仅更环保节能,并且提供了更高性能的图形处理能力。

这个最新计划与苹果更广泛的技术转型相匹配,即用自主设计的元素来代替许多第三方元素。专业分析师韦恩·林(Wayne Lam)的分析显示,现在iPhone核心部件的42%都是由苹果自己提供的,在不到5年时间里提高8%,而且由于该公司开发调制解调器芯片和传感器,预计所占比例还会继续上升。

苹果提供更多定制元素降低了价格,提高了效率,并提升了苹果对未来迭代的控制管理。分析师估计,全新的Mac处理器将使个人电脑的建造成本减少75至150美元,苹果可以将这些节省的成本分给潜在客户和股东。

这种技术转型源于苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)倡导的哲学,即拥有核心应用科学会带来积极的优势。个性化芯片和传感器可能有助于其iPhone、iPad和Mac在电池效率和选项上超越竞争对手,它还可以保护苹果免受中国竞争对手的挑战。

前员工表示,苹果多年来始终依赖第三方元素,而该公司则构建了自己想要设计的额外元素的工程深度和经验。正因为如此,苹果迫使供应商在提供给苹果的元素中加入了定制选项。此外,它还需要可靠的芯片制造商来生产芯片。过去10年,随着智能手机需求的飙升,苹果让台积电为其生产iPhone芯片,从而建立了新的合作关系。

苹果十年来始终致力于设计其个人硅芯片,这一努力搅乱了半导体行业。英特尔每年损失约20亿美元的笔记本电脑芯片总销售额,占其总收入的2%至4%。随着苹果扩大其设计的芯片种类,迫使许多供应商合并或退出半导体行业,不同芯片制造商的股价最近也有所下跌。

加州技术学院工程学教授、前苹果供应商Viewers公司董事会成员卡弗·米德(Carver Mead)说,这是该业务迅速发展的一部分,目的是追求更高的效率。然而,他表示,这对苹果供应商的影响是毋庸置疑的。

许多人继续向苹果提供制造服务,同时他们也担心苹果自己推出定制元素。米德表示:“每个人都意识到这可能会发生,所以这是个有意识的决定:你是要和撒旦跳舞,还是说不?” 苹果对此拒绝置评。

分析师表示,这项被一些供应商和分析师称为内包的举措,可以让苹果在两年内在设备效率方面击败竞争对手,因为苹果可以让某些芯片协同工作,以限制iPhone和iPad中不同元素的能耗和无积压区域。此外,它还减少了其产品计划的潜在泄密。

苹果的芯片部门在过去十年里迅速崛起,拥有数百名工程师,还有它在1999年收购Rayercer Graphics和2008年收购P.A.Semi后引入的大批专业人才。在过去的十年里,苹果在设计定制芯片方面取得的成功巩固了硬件应用科学负责人约翰尼·斯劳吉(Johny Srouji)作为苹果员工队伍中“必要成员”的地位。几年后,他决定了苹果芯片中为未来设备提供能源的选项。

分析师表示,苹果可以证明定制芯片的工程价格是合理的,因为消除了提供链中的一个超级链接,节省了大量资金。比起付给雇请制造商的芯片设计师的报酬,苹果可以立即付给制造商合理的报酬,就像苹果Mac电脑一样。

为了满足对额外定制芯片的需求,供应商表示,苹果已经安排了工作场所,并从调制解调器和处理器供应商高通和英特尔公司挖来了工程师。

在不同的情况下,苹果披露了开发个人芯片的计划,导致Creative Application Science的股价暴跌高达70%,后者后来挂牌出售。苹果在电力管理应用科学方面的努力,也导致其提供商Dialog Semiconductor PLC将业务出售给苹果,而不是与其竞争。

在过去的十年里,苹果已经收购了六家以上的半导体公司,包括斥资10亿美元收购英特尔的调制解调器业务。这些举措是苹果全球并购热潮的一部分,由于2007年iPhone的推出,苹果全球并购交易翻了一番,达到每年410笔,与Dealogic保持一致。

改变Mac的中央处理模式(即CPU)给软件程序开发者带来了新的负担,要求他们中的许多人更换自己的应用程序,以便在苹果基于ARM的芯片上工作。

Moor Insights&Technic总裁、芯片制造商AMD前高管帕特里克·穆尔黑德(Patrick Moorhead)表示,苹果未能向开发者指出,进一步的工作可能是值得的,因为它没有提供任何关于不同处理器相对效率的技术细节。

苹果在一年一度的全球开发者大会开始时透露了它的计划,并强调了它向开发者们提供的工具,以取代他们的软件程序。到目前为止,该公司已经提供了新供应商交付商品后的产品基准。

在苹果内部,摆脱对供应商依赖的进程引发了许多问题。知情人士表示,在2019年考虑收购英特尔调制解调器业务的整个讨论过程中,有些工程师反对这笔交易,认为iPhone内部的调制解调器需要满足Wi-Fi要求,不能以一种使其产品受益的方式进行定制。

这些人士表示,随着苹果计划为摄像头开发定制传感器,相关辩论也随之出现。许多工程师设想,这将提供增强功能,作为替代方案,可能会通过软件程序开发实现。

前员工和分析人士表示,随着一种全新技术的出现,这种紧张关系勿需过于担忧。他们补充说,由于苹果管理层希望在未来产品中加入更多积极定制因素,这种权衡是有价值的。(腾讯科技审校/金鹿)

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